Ciencias

Profesor de biología gana prestigiosa beca CARRERA de la NSF

Devaleena Pradhan poses for a photo with Bluebanded goby fish in her lab.

Un investigador de la Universidad Estatal de Idaho se lleva a casa uno de los premios más solicitados de la Fundación Nacional de Ciencias.

Recientemente, la NSF anunció que Devaleena Pradhan, Profesora Asistente de Ciencias Biológicas, es una de las ganadoras de 2022 de su Premio al desarrollo profesional temprano de la facultad (CAREER). Las subvenciones se otorgan «en apoyo de los profesores que inician su carrera y que tienen el potencial de servir como modelos académicos a seguir en investigación y educación y para liderar los avances en la misión de su departamento u organización». Pradhan recibirá $867,632 durante cinco años para continuar su investigación sobre el gobio de banda azul, un pez que vive en el Océano Pacífico oriental. Los peces pequeños pueden cambiar rápidamente de sexo en respuesta a los cambios en su entorno.

“Los gobios de banda azul son notables porque pueden cambiar de sexo de forma natural durante la edad adulta, y todo su cuerpo se reconfigura para ser del sexo opuesto”, dijo Pradhan. “La investigación nos ayudará a descubrir qué hormonas ayudan a modificar comportamientos como la agresión, el cortejo y la crianza de los hijos debido a cambios repentinos y cómo esas hormonas pueden afectar la expresión génica y la función de las proteínas en el futuro. Las hormonas involucradas en estos procesos dramáticos son muy similares en todos los animales vertebrados, incluidos los humanos”.

“Este premio no solo apoyará la investigación de Pradhan, sino que también brindará numerosas oportunidades para que los estudiantes trabajen en proyectos de investigación de vanguardia con ella como mentora”, dijo Janet Loxterman, profesora y directora del Departamento de Ciencias Biológicas. “Somos afortunados de tener al Dr. Pradhan como miembro de nuestro departamento”.

Recibir la beca CAREER es la culminación de más de una década de trabajo para Pradhan que comenzó mientras trabajaba en su doctorado. en la Universidad Estatal de Georgia en Atlanta.

“Sabía lo que quería escribir para mi propuesta de subvención CARRERA y cómo quería escribirlo, pero necesitaba todos los puntos para conectar: ​​datos preliminares generados por mis estudiantes actuales y demostrar que tenemos el potencial para llevar a cabo un programa de investigación para los próximos 10 a 15 años”, dijo Pradhan. “Gracias a todos los que apoyaron este proyecto a través de sus muchas fases”.

Pradhan planea asignar una parte de su financiación para capacitar a la próxima generación de científicos a través de oportunidades de investigación de verano. Ella también tiene como objetivo aumentar la cantidad de estudiantes nativos americanos que se especializan en una de las ciencias en ISU al organizar jornadas de puertas abiertas de biología para jóvenes y sus padres, brindando información sobre oportunidades de pasantías y más.

“Un hilo que une a los cuatro países en los que he vivido es que los pueblos indígenas y nativos están subrepresentados en los campos STEM”, dijo Pradhan. “Estoy decidido a hacer lo que pueda para ayudar a aumentar la cantidad de estudiantes nativos e indígenas que buscan un título en STEM en ISU. El componente del programa de educación de la subvención CAREER es un mecanismo que me ayudará a dedicar tiempo y recursos a este importante esfuerzo”.

«Un premio CARRERA de la NSF para el Dr. Pradhan es un logro del que la Facultad de Ciencias e Ingeniería y toda la ISU pueden enorgullecerse», dijo Scott Snyder, Decano de la Facultad de Ciencias e Ingeniería. “Los Premios NSF CAREER se encuentran entre las subvenciones más prestigiosas que brinda NSF y se otorgan a un grupo muy selecto de los mejores científicos e ingenieros al comienzo de su carrera en el país. El Dr. Pradhan es un brillante ejemplo de la facultad de clase mundial que llama hogar a ISU”.

Anteriormente, la profesora de geociencias de ISU, Sarah Godsey, recibió un premio NSF CAREER Award en 2017.