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Organización sin fines de lucro finaliza programa de acogida para niños migrantes no acompañados

Organización sin fines de lucro finaliza programa de acogida para niños migrantes no acompañados

TALLAHASSEE, Fla. — La historia de Florida de dar la bienvenida a los inmigrantes, especialmente a los niños que llegan al estado sin sus padres, está entrando oficialmente en una nueva era que no es tan acogedora.

en un comunicado emitido el lunes por la tarde, Bethany Christian Services anunció que “ya no pueden brindar atención segura y temporal a niños no acompañados en Florida debido a la regla del gobernador DeSantis”. Bethany Christian es el primer y único proveedor hasta ahora en finalizar su programa para niños no acompañados.

El anuncio se produce 9 meses después de que el gobernador Ron DeSantis firmara una orden ejecutiva con el objetivo de detener la inmigración ilegal al estado. Parte de la orden también apunta a los niños al ordenar al Departamento de Niños y Familias (DCF, por sus siglas en inglés) de Florida que no vuelva a otorgar licencias a más de una docena de proveedores en el estado que alojan temporalmente a niños migrantes no acompañados para el gobierno federal mientras los niños esperan reunirse con su familia o ser examinados. patrocinadores aquí como parte de la Oficina de Reasentamiento de Refugiados.

En una entrevista exclusiva con la reportera de investigación Katie LaGrone hace varios meses, los líderes de la organización sin fines de lucro expresaron su preocupación sobre cómo la orden los estaba dejando a ellos y a los padres de crianza temporal a los que apoyan en un confuso estado de limbo. En respuesta a la orden del Gobernador y la regla del DCF que refleja su orden, el gobierno federal ha informado a los proveedores que no necesitan licencias estatales para operar bajo el programa federal.

“No puedo creer esto, no tiene ningún sentido para mí, simplemente no lo tiene”, explicó Jo-Ann Ortiz, reclutadora de padres de crianza temporal de Bethany Christian, sobre la orden del gobernador que, según ella, es un duro ataque contra inocentes. niños que escapan del peligro en sus países de origen por la oportunidad de la libertad en los EE. UU.

“Estamos desilusionados y desalentados al ver que nuestro programa de crianza temporal a corto plazo finaliza”, dijo Chris Palusky, presidente y director ejecutivo de Bethany el lunes.

Los defensores también están decepcionados.

“Me entristece que organizaciones como Bethany Christian Services, que tienen un historial comprobado de cuidado de los vulnerables, se vean obligadas a tomar este tipo de decisión que va en contra de sus estándares y va en contra de su esperanza de cuidar a los niños. ”, dijo el pastor Joel Tooley, pastor de Melbourne, defensor de la inmigración y miembro de la junta de Bethany. No tiene conocimiento de ningún otro proveedor que esté planeando finalizar sus programas o cerrar sus refugios para niños no acompañados, aunque no está claro cuándo se renovarán esas licencias anuales.

Tooley también lideró la acusación detrás de una carta enviada al gobernador y al DCF a principios de este año en la que suplicaba a los líderes estatales que mantuvieran a los niños fuera de lo que se había convertido en una disputa política cada vez más combativa entre el gobernador DeSantis y el presidente Biden. La carta fue firmada por cientos de líderes religiosos de todo el estado instando al gobernador DeSantis a rescindir su orden dirigida a los niños.

Pero el gobernador DeSantis, de quien se rumorea desde hace mucho tiempo que está buscando una carrera por la Casa Blanca, no ha retrocedido. En esta sesión, los legisladores de Florida también aprobaron un proyecto de ley de inmigración sin precedentes que penaliza a las empresas de transporte que traen inmigrantes ilegales a Florida, incluidos los menores no acompañados enviados aquí por el gobierno federal. DeSantis aún no ha firmado el proyecto de ley.

El gobernador DeSantis mantiene que su prioridad es mantener a los niños de Florida primero. Sin embargo, no hay evidencia de que su orden tenga algún impacto en eso, ya que la más de una docena de proveedores que ofrecen servicios y brindan albergue temporal a niños migrantes no acompañados lo hacen bajo la operación y los fondos del gobierno federal.

En su declaración, Bethany Christian Services dijo que ha brindado atención a corto plazo a más de 125 niños no acompañados desde 2019. Los líderes también abordaron la política que, según creen, los obligó a terminar esa parte de su misión.

“Este es un momento triste para nuestro estado y nos afligimos por los niños que ahora se enfrentarán a vivir en refugios o centros sin licencia que no brindan la atención adecuada”, dijo Tawnya Brown, vicepresidente sénior de Servicios Globales para Refugiados e Inmigrantes de Cristian Betania. “Usar niños vulnerables como peones políticos es inaceptable”, dijo.

Ni la oficina del Gobernador ni el DCF respondieron a nuestra solicitud de comentarios.

Mire nuestro documental sobre nuestra cobertura, «Florida investiga: personas no acompañadas y no deseadas»