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Medford detiene la financiación de subvenciones a organizaciones sin fines de lucro para personas sin hogar por supuestos vínculos con la terapia de conversión

Medford detiene la financiación de subvenciones a organizaciones sin fines de lucro para personas sin hogar por supuestos vínculos con la terapia de conversión

Una fila de tiendas de campaña en un campamento urbano en Grants Pass.

Cortesía de Rogue Retiro

La ciudad de Medford suspendió el pago de una subvención de $11,550 a una iglesia local luego de un informe que alega que allí se practica la terapia de conversión. El pastor de la iglesia, Chad McComas, también es el fundador de Rogue Retreat, una organización sin fines de lucro para personas sin hogar.

La base del informe publicado el jueves por Siskiyou Abolition Project y Siskiyou Rising Tide proviene de un folleto distribuido en el Ministerio Set Free en algún momento alrededor de 2018. El folleto, titulado «Atracción hacia el mismo sexo: el problema y la solución para los hombres», fue uno de una serie de folletos temáticos creados por Celebrate Recovery, centrado en lo que llama el tema de la “atracción hacia el mismo sexo”, destacando por qué el tema está mal y brindando orientación para los grupos de recuperación sobre cómo hablar al respecto. Celebrate Recovery es un programa cristiano de 12 pasos fundado en los años 90 en el sur de California.

Dichos tratamientos se conocen más comúnmente como terapia de conversión, donde un terapeuta, pastor o grupo de personas intentan cambiar la orientación sexual, la identidad de género o la expresión de género de una persona.

La terapia de conversión puede ser extremadamente dañina y dañina, especialmente cuando se practica con jóvenes. Según un estudio de 2018 del American Journal of Public Health, las personas LGBTQ de 13 a 24 años que participaron en la terapia de conversión tenían el doble de probabilidades de informar haber intentado suicidarse. Casi todos los principales grupos médicos, incluida la Asociación Estadounidense de Psicología, la Organización Mundial de la Salud y el Alto Comisionado de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, han denunciado la práctica que sugiere que la homosexualidad es una enfermedad mental y debe tratarse como tal. La terapia de conversión para menores está prohibida en Oregón, California y otros 13 estados, así como en Washington DC

“Está muy claro que la terapia de conversión es una práctica devastadora que realmente daña a las personas LGBTQ”, dice Derek DeForest, miembro de Siskiyou Rising Tide que ayudó a preparar el informe.

DeForest dice que Set Free Ministry use materiales de Celebrate Recovery, conocido por su historia de promoviendo la terapia de conversiónla iglesia y el pastor McComas están promoviendo activamente la terapia de conversión.

Pero según el pastor McComas, su iglesia no ha usado los materiales de Celebrate Recovery en varios años.

“Ni siquiera hemos tenido Celebrate Recovery en nuestra iglesia durante años, así que no es nada actual”, dice McComas. “Ni siquiera sé de dónde sacaron eso. Debe ser de hace años.

McComas dice que el folleto sobre la atracción por personas del mismo sexo no se promocionó más que cualquier otro material. Él dice que vinieron con una serie de folletos temáticos de la organización de California disponibles en la iglesia.

Cuando se enfrentó a DeForest en una cumbre de vivienda y personas sin hogar fuera de la Exposición del Condado de Jackson el jueves, McComas dijo que cree que la homosexualidad es un pecado según la Biblia. Cuando se le preguntó cómo esta creencia podría entrar en conflicto con su trabajo ayudando a las personas sin hogar en Rogue Valley, McComas dice que no permite que sus creencias personales interfieran con su trabajo o sus interacciones personales.

“Cuando se trata de Rogue Retreat, no tienen esas creencias”, dice McComas. “Estamos allí solo para ayudar a las personas sin hogar a tener un lugar seguro donde estar y obtener la ayuda que necesitan. No estamos allí para juzgarlos o decirles qué tipo de comportamiento deben tener”.

En un comunicado emitido por Rogue Retreat el jueves, la organización sin fines de lucro negó que defendiera las creencias religiosas de McComas en nombre de los invitados.

«Rogue Retreat no es una organización basada en la fe y no promueve ni apoya la terapia de conversión ni requerimos ninguna afiliación religiosa para los servicios».

Según DeForest, las creencias religiosas de McComas podrían afectar a Rogue Retreat y crear un espacio que no es seguro para las personas LGBTQ sin hogar. Rogue Retreat es el mayor proveedor de refugios en Rogue Valley y opera 12 refugios para personas sin hogar en los condados de Jackson y Josephine, con una capacidad combinada de más de 500 camas.

“Creo que grupos como Rogue Retreat han tomado un bastión”, dice DeForest, con respecto a por qué no hay refugios para personas sin hogar enfocados en LGBTQ en el área. “Ellos son los que están recibiendo todo el dinero público en este momento en el valle”.

El viernes, la ciudad de Medford respondió al informe y pidió a la junta directiva de Rogue Retreat que lleve a cabo una investigación completa de las acusaciones de los grupos de defensa.

“Todos estos programas se establecen a través de acuerdos operativos que contienen disposiciones contra la discriminación en un esfuerzo por garantizar que todos los miembros de la comunidad tengan acceso a estos servicios”, se lee en el comunicado de la Ciudad.

Hasta que se complete la investigación, la ciudad retendrá la subvención de $11,550 asignada de su fondo general en 2021 para varios servicios en el Ministerio Set Free, incluida la despensa de alimentos y las duchas.

McComas reconoció la posible aparición de influencia religiosa en Rogue Retreat porque dirige el Ministerio Set Free y porque un autobús de enlace lleva regularmente a los invitados a la iglesia en Medford. Pero él dice que esos servicios no son para hacer proselitismo, sino para dar a los invitados acceso a un remolque con ducha en el estacionamiento de la iglesia.

Rogue Retreat y Set Free Ministry son entidades separadas, pero las dos organizaciones comparten personal y servicios como el uso de la ducha de la iglesia, según la ciudad.

DeForest dice que el informe arroja luz sobre los posibles peligros que conlleva tener organizaciones religiosas de servicios para personas sin hogar en la región y la posibilidad de conflictos de intereses entre las creencias personales del fundador y la misión de la organización.

Según McComas, sus creencias personales se mantienen fuera de su trabajo en Rogue Retreat y dice que sus programas permanecen abiertos e inclusivos para todos los que necesitan ayuda.

Corrección: Una versión anterior de esta historia tergiversó la organización cuya subvención fue retenida. La subvención se asignó a los Ministerios Set Free y luego se retuvo.