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La fantasía Hyperloop de Elon Musk ignora las leyes de la ciencia y la política

La fantasía Hyperloop de Elon Musk ignora las leyes de la ciencia y la política

Cuando Elon Musk describió por primera vez su sistema de transporte de tubo de vacío supersónico «Hyperloop» en 2013, propuso una línea de Los Ángeles a San Francisco que reemplazaría una ruta aérea muy transitada. El cuasi-tren, que avanza casi sin fricción a través de un tubo de vacío subterráneo, alcanzaría velocidades de 750 millas por hora y transportaría a 7,4 millones de personas por año en cada dirección. Cada «cápsula» (es decir, vagón de tren) tendría un mínimo de 28 pasajeros y tres coches, y los trenes saldrían cada dos minutos. Fue, al menos, audaz, y parecía que Musk tenía la intención de hacerlo, o al menos intentarlo.

Sus 58 páginas esquema del proyecto presentó grandes planes y la comodidad perfecta para los pasajeros en el viaje subterráneo de 350 millas. “El interior de la cápsula está diseñado específicamente teniendo en cuenta la seguridad y la comodidad de los pasajeros”, escribió Musk. “Los asientos se adaptan bien al cuerpo para mantener la comodidad durante las aceleraciones de alta velocidad experimentadas durante el viaje. Se mostrará un hermoso paisaje en la cabina y cada pasajero tendrá acceso a su propio sistema de entretenimiento personal”.

Pero en 2017, mientras hablaba sobre el transporte en una conferencia en California, Musk dio marcha atrás. Después de publicar planes para sistemas de transporte masivo urbano estilo metro para Los Ángeles y Chicago, y afirmar que tenía «aprobación verbal del gobierno” para una línea Nueva York-Filadelfia-Baltimore-DC, él descrito compartir espacio con otros humanos mientras viaja como lo que un reportero describió como «algo asqueroso».

“Creo que el transporte público es doloroso. Apesta”, dijo Musk en el 2017 Conferencia de sistemas de procesamiento de información neuronal:

¿Por qué quieres subirte a algo con mucha otra gente, que no sale de donde quieres que deje, no empieza donde quieres que empiece, no termina donde quieres que termine?. . . Y no pasa todo el tiempo. . . Y hay un montón de extraños al azar, uno de los cuales podría ser un asesino en serie, está bien, genial. Y por eso a la gente le gusta el transporte individualizado, que va a donde quiere, cuando quiere.

Sin embargo, Musk no ha renunciado a la idea del hyperloop. Él sigue tratando de revivirlo, incluso después de encontrar poco interés por parte de los estados y municipios que serían las entidades que comprarían dicho sistema. The Boring Company, que Musk comenzó a perseguir su sueño imposible, continúa impulsando una versión de transporte público subterráneo que se basa en tecnología de tubos de vacío que sería prohibitivamente costosa si no científicamente inviable. En abril de este año, Musk anunció que había asegurado $ 675 millones en financiamiento de riesgo para The Boring Company, poniendo su valor en $ 5.7 mil millones. La nueva financiación, dice la compañía, les permitiría resolver el tráfico, embellecer las ciudades y habilitar el transporte de punto a punto. “Derrotar el tráfico es la última batalla contra el jefe. Incluso los humanos más poderosos del mundo no pueden vencer el tráfico”, afirmó Musk mientras se preparaba para intentarlo.


Algunos en los medios y la comunidad científica están empezando a darse cuenta de la inviabilidad tecnológica y económica de la idea de Musk. WTTW incluía la letra pequeña de un competidor de Boring Company: «Dibujar líneas rectas a través de las ciudades, resulta que es un desafío», dijo el ingeniero jefe de Virgin Hyperloop One, al comentar sobre la dificultad de hacer giros cerrados bajo tierra a aproximadamente Mach 1. «Nosotros Nos dan servidumbres y alineaciones que tienen curvas, tienen colinas, así que cuando las tomas en cuenta, limitan la velocidad solo un poco. Con un poco más de dinero para la adquisición de bienes raíces, puede corregirlos, pero puede que no valga la pena”. Ese artículo se publicó bajo el título “Chicago a Pittsburgh en 45 minutos”, lo que planteó la pregunta: ¿Y que? O tomemos otro ejemplo: “Para 2029, un Hyperloop podría convertir a Columbus en un suburbio de Chicago.“¡Guau!

El mes pasado, el astrofísico teórico estadounidense Ethan Siegel escribió en Gran pensamiento sobre por qué estos brebajes de viaje de tubo de vacío no pueden funcionar. Si se alcanzan las velocidades de más de 700 mph que Musk había estado pregonando, entonces «las náuseas y los vómitos de rutina deberían ser el resultado esperado» para los humanos que están dentro. A velocidades más bajas, lo adivinó, es demasiado costoso.

Tom Hartsfield, físico experimental del Laboratorio Nacional de Los Álamos escribió que “indiscutiblemente [Hyperloop] tiene un ‘factor de frialdad’ intangible”. Pero “los contras son considerables, siendo la seguridad y el costo los más apremiantes. . . Como construir una colonia en Marte [which Musk also wants to do], la pregunta más importante podría ser una de fuerza de voluntad: ¿Qué tanto lo queremos? Especialmente si es «algo asqueroso».


Las cuestiones políticas son incluso mayores que los problemas científicos. Sin embargo, The Boring Company tiene objetivos bastante elevados, especialmente para una empresa que después de una década tiene exactamente un cliente potencial (Las Vegas está considerando reemplazar su monorraíl fallido por un reemplazo de tubo de vacío). Pero esto no es como Twitter o Tesla, que se basan más en el marketing y la percepción pública que en las alineaciones políticas. Tal vez Tesla se adelantó a su tiempo cuando se lanzó en 2003, o cuando apenas superó en ventas al Fisker Karma en 2012, pero sus obstáculos tecnológicos eran menores y el entorno regulatorio era excepcionalmente alentador en comparación con lo que enfrentará Boring Company.

Ir en la dirección en que soplan los vientos regulatorios es una cosa: es más fácil vender autos cuando el gobierno envía un cheque abultado a todos los que compran uno. Virar contra el viento es algo que Musk no hace muy bien. Ross Gerber, un importante inversor de Tesla y Twitter, dicho la Washington Correo que Musk “maneja la parte divertida del negocio”, y agrega: “Elon no es bueno en las burocracias. . . No piensa políticamente. A él no le importa.

Los lugareños ahora se están poniendo al día con esa percepción. La ciudad de Columbus gastó un millón de dólares estudiando si quería ser una estación en un tubo de vacío subterráneo propuesto de Pittsburgh a Chicago, antes de optar por no participar en abril. Incluso pensar en hyperloops es caro.

Cualquiera que haya lidiado alguna vez con el agujero negro que es la planificación del transporte sabe que pedir miles de millones para un experimento científico improbable generalmente no vale la pena decir «por favor». Lograr cualquier proyecto importante de infraestructura urbana implica obtener fondos, tener en cuenta las necesidades actuales y futuras de la comunidad, extrapolar dónde estarán las viviendas y los empleos dentro de 20 años, coordinar los intereses federales, estatales y locales, y descubrir cómo obtener en la lista de planes aprobados.

Como me dijo un alcalde de una gran ciudad hace años: “No hay política partidaria que involucre tapar baches”. En otras palabras, Musk no tiene un campeón político natural, pero ha creado algunos enemigos. Él recientemente tuiteó, “En el pasado voté por los demócratas, porque eran (en su mayoría) el partido de la bondad. Pero se han convertido en el partido de la división y el odio, así que ya no puedo apoyarlos y votaré por los republicanos. Ahora, mira cómo se desarrolla su campaña de trucos sucios contra mí. . .”

Eso no será un problema en las grandes ciudades con las que Boring Company tendrá que lidiar, ¿verdad? De las 100 ciudades más grandes de los Estados Unidos, 64 tienen alcaldes demócratas. los la ciudad más grande en el país con un alcalde republicano está Jacksonville, seguido de Fort Worth (pero no Dallas), Oklahoma City, Fresno, Mesa, Omaha, Colorado Springs, Virginia Beach, Miami (pero no el condado de Miami-Dade), Tulsa, Bakersfield y Aurora. Esa es una línea de tren extraña.

Aún así, Musk sigue impulsando grandes áreas urbanas para hacer negocios con su compañía de túneles. En Texas, almizcle según se informa quiere construir un túnel submarino en el Golfo de México para reemplazar el servicio de transbordador, cavar múltiples túneles estilo metro para aliviar la congestión de Austin y San Antonio, y hacer una pasarela de túnel de $3 millones (debajo de una vía férrea abandonada) para atraer fanáticos desde un alto escuela a su estadio de fútbol.

Los túneles Hyperloop que cuestan entre $ 50 millones y $ 120 millones por milla (estimaciones que crecerán exponencialmente, como siempre lo hacen) no parecen estar en esa fase «factible» para el gobierno local que trata con un público que no quiere dejar sus coches. La financiación para cualquier tipo de transporte público no va a crecer a medida que aumenta el número de pasajeros. declinante nacionalmente.

Alcalde de San Antonio Ron Nirenberg dicho los medios locales, “Tenemos muchos problemas de transporte que queremos resolver aquí en Texas y en San Antonio, francamente. [The nine-mile hyperloop tunnel] no resuelve ninguno de ellos. . . Lo que he visto después de explorar el concepto del túnel Boring, nuevamente, no se ajusta a ninguna de las prioridades que estamos tratando de lograr en el transporte”.

Los otros objetivos de Musk parecen igualmente poco inspirados. A principios de este año, el grupo de planificación del transporte del norte de Texas rechazado su participación para cualquier conexión Hyperloop entre Dallas y Fort Worth. El tren de alta velocidad y bajo costo es la primera opción ahora.

Almizcle tuiteó al alcalde de Miami, Francis Suárez, el año pasado que “los autos y camiones atrapados en el tráfico generan megatones de gases tóxicos y partículas, pero los túneles de carretera de @boringcompany debajo de Miami resolverían el tráfico y serían un ejemplo para el mundo. Hablé con @RonDeSantisFL sobre los túneles la semana pasada. Si el gobernador y el alcalde quieren que esto se haga, lo haremos”. Se olvidó de mencionar la $ 200 millones etiqueta de precio, que, de nuevo, es probablemente una pelota baja. También omitió convenientemente que Miami está a solo seis pies sobre el nivel del mar.

El gurú de la planificación urbana Brent Toderian no pudo contener su desdén por las propuestas de cuento de hadas de Musk: «Voy a hacer esta declaración general a todos los líderes de la ciudad y a los tomadores de decisiones de CUALQUIER tipo: no escuchen NADA de lo que dice Elon Musk sobre ciudades o transporte urbano”. Eso parece ser lo que la mayoría de los posibles clientes de Musk estaban pensando de todos modos.