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Bajo riesgo, altas recompensas: Protecciones legales para juntas sin fines de lucro | Felicello Ley PC

Bajo riesgo, altas recompensas: Protecciones legales para juntas sin fines de lucro |  Felicello Ley PC

Según el Consejo Nacional de Organizaciones sin Fines de Lucro, hay más de 1,4 millones 501(c)(3)[1] organizaciones benéficas sin fines de lucro solo en los Estados Unidos.[2] Este sector sin fines de lucro es una parte vital de nuestra infraestructura nacional y local, brinda servicios importantes y defensa para una amplia gama de personas en áreas urbanas, suburbanas y rurales.[3] A menudo, las personas que se desempeñan como funcionarios y directores de organizaciones sin fines de lucro lo hacen porque la misión de la organización sin fines de lucro se alinea con sus intereses y preocupaciones. Es posible que estos miembros bien intencionados de la junta no estén al tanto de la responsabilidad potencial que conlleva el servicio como funcionario o director de una organización sin fines de lucro.

Debido a que las organizaciones sin fines de lucro por su naturaleza (como las corporaciones con fines de lucro) a menudo manejan fondos que otros les confían, están organizadas de manera similar a las corporaciones y los miembros de la junta tienen obligaciones fiduciarias con la organización sin fines de lucro similares a las que deben las corporaciones con fines de lucro. miembros de la Junta. Las organizaciones sin fines de lucro varían en tamaño y misión, pero se adhieren a la misma estructura organizativa básica, con una junta directiva o fideicomisarios que administran las operaciones de la entidad y funcionarios que realizan el trabajo diario. Al igual que en las empresas con fines de lucro, los funcionarios y directores/fideicomisarios son los profesionales dedicados que desarrollan la visión, toman decisiones estratégicas y administran los asuntos cotidianos de la organización sin fines de lucro. La mayoría de las veces el trabajo no es glamoroso y, a menudo, los funcionarios reciben un salario inferior al de sus contrapartes en corporaciones con fines de lucro. Con frecuencia, los miembros de la junta contribuyen con su tiempo y trabajo a la causa sin recibir compensación alguna. Al igual que los primos de las organizaciones con fines de lucro, los directores y funcionarios de las organizaciones sin fines de lucro también pueden ser demandados por donantes u otras partes interesadas que presenten reclamos por mala conducta percibida. Este riesgo para los directores y funcionarios a menudo se pasa por alto en el mundo sin fines de lucro, donde el enfoque está en brindar servicios y ejecutar cambios para siempre.

Afortunadamente, las leyes de muchos estados ofrecen a los directores y funcionarios de organizaciones sin fines de lucro inmunidad calificada frente a ciertos reclamos de responsabilidad. Por ejemplo, en el caso de una “corporación sin fines de lucro” según la ley de Nueva York, un director, oficial o fideicomisario a menudo es inmune a la responsabilidad por conducta relacionada con su servicio para la entidad. Hay ciertas advertencias a esta inmunidad: Primero, la ley de organizaciones sin fines de lucro de Nueva York solo proporciona inmunidad calificada para aquellos directores, funcionarios y fideicomisarios de corporaciones sin fines de lucro que prestan servicios sin compensación. Ley de corporaciones sin fines de lucro de NY § 720-a (“N-PCL 720-a”). Si el director/funcionario/fideicomisario recibe una compensación por su servicio, entonces el estatuto no proporciona ninguna inmunidad de responsabilidad. En segundo lugar, la inmunidad prevista por el estatuto no es absoluta. Incluso un director, funcionario o fideicomisario no remunerado puede enfrentar responsabilidad por conducta intencional o negligente grave. Al evaluar esta defensa, “un tribunal debe ‘determinar si el demandado tiene derecho a los beneficios conferidos por N-PCL 720-a y, si así lo determina, entonces debe determinar si existe una probabilidad razonable de que la conducta específica del acusado cayó fuera del escudo protector [of the statute].’”[4]

Según la ley de procedimiento civil de Nueva York, esta defensa tiene derecho a una determinación acelerada de aplicabilidad. En respuesta a un alegato que afirma reclamos contra un funcionario/director/fideicomisario de una organización sin fines de lucro, el funcionario/director/fideicomisario defensor puede solicitar la desestimación de los reclamos en una etapa temprana del caso para invocar la inmunidad prevista en N-PCL 720 -1. Para invocar las protecciones del estatuto, el demandado debe demostrar que la corporación es una entidad sin fines de lucro 501(c)(3) y que se desempeñó como director, oficial o fideicomisario “sin compensación”. Si se cumplen ambas condiciones, la ley procesal de NY[5] requiere que la parte que afirma la responsabilidad “presente pruebas probatorias que muestren una probabilidad razonable de que él o ella podrá probar que el acusado fue gravemente negligente o tuvo la intención de causar el daño resultante”.[6] N-PCL 702-a exige que se desestime la demanda a menos que la parte que afirma la responsabilidad demuestre “una probabilidad razonable de que la conducta específica de dicho demandado constituye una negligencia grave o tenía la intención de causar daño”.[7] El estándar requerido para que el reclamo proceda es alto. La «mera posibilidad de que tal prueba pueda desarrollarse no es suficiente para mantener vivo el caso».[8]

La inmunidad calificada proporcionada por N-PCL 702-a en Nueva York fomenta el servicio altruista en la junta al limitar la posible exposición legal de los miembros y funcionarios de la junta que no reciben compensación. Pero el marco actual también tiene algunas desventajas. Junto con CPLR 3211(a)(11), N-PCL 702-a dificulta que las partes interesadas hagan valer reclamos legítimos contra funcionarios o directores deshonestos porque la prueba de negligencia grave individual o conducta intencional debe mostrarse al comienzo mismo de la caso, antes de que un demandante tenga la oportunidad de desarrollar evidencia durante el descubrimiento. Otro inconveniente es que la ley solo protege a los funcionarios/directores/fideicomisarios no remunerados. Alguien que no puede permitirse el lujo de servir en una junta sin fines de lucro sin compensación no recibe inmunidad calificada.

Si bien una distinción política entre miembros de la junta remunerados y no remunerados parece tener algún fundamento lógico, la lógica no se sostiene bajo escrutinio. Algunos candidatos calificados y diversos no pueden servir sin compensación. Al exigir que aquellos que reciben una compensación por su servicio en la junta enfrenten una responsabilidad potencial total sin el escudo de N-PCL 702-a, la ley desalienta a los profesionales calificados de brindar los servicios necesarios a las organizaciones sin fines de lucro. También establece que aquellos con menos probabilidades de poder permitirse el riesgo legal enfrenten la mayor exposición potencial de su servicio. Si la política favorece el fomento de profesionales diversos y calificados para servir en juntas sin fines de lucro (y debería), la legislatura de Nueva York y otros estados con limitaciones similares deberían considerar repensar el requisito de que los miembros de la junta no sean remunerados para calificar para la inmunidad bajo N-PCL 702- una.

El servicio sin fines de lucro no debe ser solo para los ricos independientes. Sus beneficios son grandes. Es una oportunidad para compartir sus talentos con una comunidad más amplia o simplemente para hacer de su comunidad y del mundo un lugar mejor. Y los estudios muestran que el altruismo es bueno para ti.[9] Por lo tanto, no se desanime de asumir un papel importante en una organización sin fines de lucro en la que cree, solo tenga en cuenta la responsabilidad potencial y (si se encuentra en Nueva York) considere si puede optar por servir sin compensación para que pueda tomar beneficiarse de la inmunidad calificada que ofrece la ley.


[1] “501(c)(3)” se refiere a entidades registradas bajo una sección popular del Código de Impuestos Internos (“IRC”) de EE. UU. que proporciona un estado de exención de impuestos.

[2] Ver Nonprofit Impact Matters: How America’s Charitable Nonprofits Strengthen Communities and Improve Lives en la página 7, consultado el 2 de junio de 2022, https://www.nonprofitimpactmatters.org/site/assets/files/1/nonprofit-impact-matters-sept -2019-1.pdf

[4] Krackeler Sci., Inc. contra Ordway Research Inst., Inc.., 97 AD3d 1083, 1083-85 (3rd Dep’t 2012) (citas omitidas).

[6] Ciencia Krackeler.97 AD3d en 1083-85 (citas omitidas).

[8] Identificación., citando Siegel, Comentarios de práctica, Contras de McKinney. Laws of NY, Libro 7B, CPLR C3211:34a, en 55.